9 de abril de 2015

Tomica Earth Commander

Mucho antes de la publicitada fusión en 2006 con su compañía rival Takara, Tomy gozó de una enorme popularidad gracias a líneas de juguetes que tuvieron éxito en oriente y también en nuestro continente. De entrada, en este blog he mencionado varias de ellas que, a pesar de no tener el alcance de otras líneas de robots con mayor reconocimiento, sí generaron fanatismo de culto. Starriors, Tribots y Eldran son probablemente las tres que más he mencionado por aquí, gracias a su evidente atractivo robótico. Pero hay una línea interesante que no tenía el gusto de conocer hasta hace algunas semanas.

Tomica es una de las líneas de juguetes estelares de Tomy —y también es una de las más longevas, pues data de 1970—. Es la competencia nipona a los pequeños autos die cast onda Hot Wheels y Matchbox. Durante poco más de 40 años, Tomy ha comercializado reproducciones a escala de vehículos famosos (principalmente, japoneses) que han tenido sublíneas paralelas cuyo centro son los carritos de juguete. Earth Commander fue una de esas sublíneas y estuvo disponible a principios de la década de 1990, justo antes de la serie Eldran. Contó con una serie animada y, como ya vieron en las imágenes, una línea de vehículos transformables enormes.

Y ya, eso es todo lo que encontré acerca de Earth Commander. La poca información me lleva a pensar que esta línea no fue muy popular, a pesar de sentar las bases para lo que, casi dos décadas más tarde, sería Tomica Hero: Rescue Force, una serie live action muy al estilo Sentai. El core de la línea Earth Commander eran los pequeños vehículos die cast, los cuales fueron vendidos de manera individual o en paquetes de tres o hasta 5. Además de ellos, también estuvieron disponibles los vehículos de mayor tamaño como los que ven aquí. Este vehículo que combina un jet y una nave espacial recibe el nombre de Earth Shuttle EM–01.

El Land Rescue EM–02 es una van gigante que transporta varios vehículos Earth Commander. Un dato curioso es que ninguno de los vehículos/sets de juego grandes de esta línea incluía algún carrito pequeño. Todo esos que ven en el arte de la caja se vendían por separado.

Este vehículo cuenta con sonidos y luces electrónicas, además de tener la habilidad de fusionarse con Earth Shuttle EM–01 para formar a EL–01, un set de juego que tiene 7 configuraciones diferentes. Me imagino que, dentro de la serie, el equipo de chicos buenos utilizaba las diferentes transformaciones de acuerdo al problema que enfrentaban.

EM–01 y EM–02 estuvieron disponibles de manera individual, tal y como los muestro aquí, pero además, también existió un set combo con ambos vehículos en una misma caja. Ese combo, por lo que investigué, no ofrecía ninguna ventaja adicional. Típico de los sets japoneses Sentai.

El tercer vehículo que conseguí, es en realidad, la joya de esta corona: EL–03 (#2,268) es un auto gigante de 8 ruedas con compartimentos para 6 vehículos pequeños. Y como podrán apreciar en la caja, este auto se convierte en un robot de 37 cm de altura. Su tamaño y masa superan al Optimus Prime Ultimate Class de Beast Hunters, por poner un ejemplo terrenal. Y el plástico utilizado es casi el mismo de las figuras Eldran, muy similar al visto en las últimas líneas G1.

La parte trasera de la caja no ofrece mayores detalles que la frontal. En cuanto a la transformación, no es nada complicada en los tres vehículos, como pueden imaginarse. La lógica indica que la 'M' en los dos vehículos previos y la 'L' en éste, se refieren al tamaño de cada juguete. De ser así, el vehículo/set que me falta tiene la denominación EL–02. Más detalles acerca de eso, adelante.

Los espacios para vehículos en EL–03 son más grandes que en los otros dos vehículos. Por las fotos, me imagino que las dimensiones de los vehículos pequeños que van con el set no son del todo similares al resto. Utilicé un par de Spy Changers RID para mostrar el punto. Y aunque los Transformers son claramente de menor tamaño a los vehículos Tomica, se adaptan bastante bien a las funciones de los sets, como en esta lanzadera con catapulta que se ve al frente del EL–03.

Conseguí a EM–01 y EL–03 a mediados del pasado febrero, en un tianguis de chácharas. Al principio, sólo pensaba comprar a EL–03, pues es el único de todos los sets que se transforma en robot, pero el vendedor me hizo una oferta que no pude rechazar y terminé comprando la pareja. En el mismo tianguis, pero en otro puesto, estaba EM–02. Me pareció bastante curioso que dos puestos diferentes tuvieran estas figuras, pues no se trata de una línea popular o reciente. Estoy casi seguro de que los tres formaron parte de la misma colección en algún momento de la historia.

Con todo y que las figuras tienen cerca de 25 años de edad, tanto los juguetes como las cajas están en un estado excelente. Todos tienen su contenedor de styrofoam, no tienen faltantes y venían con su respectivo instructivo. Y aunque EL–03 ya tenía aplicados sus stickers (y algunos de ellos ya no tienen tanto adhesivo), tanto EM–01 como EM–02 incluían su tira intacta de pegotes. De no ser porque las cajas estaban abiertas, cualquiera pudo haber pensado que se trataba de figuras nuevas.

¿Cuánto hubieran pagado ustedes por estos tres ejemplares de una oscura línea de juguetes japonesa en estas condiciones? Yo pagué 650 pesos por los tres (unos 40 dólares). Me encantaría decir que fue un buen trato, pero como nunca pude encontrar una venta en eBay de alguno de ellos para darme una idea del precio, no sé si pagué lo justo o no. Algo me dice que sí.

Como comenté arriba, además de la poca información aquí presentada, fotos borrosas de un catálogo Earth Commander, un episodio de la serie en YouTube, un par de ventas de los carritos Tomica EC y una venta por el combo EL–01 en Mercado Libre (que, cabe señalar, tiene un mayor precio que aquel que pagué por mis tres juguetes), no hay mucha información acerca de esta línea. Sé por el video de YouTube y por algunas fotos en el catálogo que existió un cuarto vehículo y se trata de una casa rodante que se transforma en una base con rampas y puentes. Al no tener un modo robótico, no entrará en mi lista de futuras adquisiciones, aunque si la llego a encontrar a precio decente, pues...

Pero un dato curioso que sí encontré es el siguiente: Tomica Hero: Rescue Force, la serie live action que tomó como base elementos de Earth Commander, salió al aire en 2008, dos años después de la fusión entre Takara y Tomy. Para su línea de juguetes, utilizó algunos moldes e ideas de una vieja serie de las arcas de Takara. Esa línea era Yuusha, mejor conocida como los asiduos a este espacio como la serie Brave. Pero esa, será una historia para otra futura entrada.

Los dejo con el video que encontré de la serie. Es un capítulo completo. Lo realmente interesante está casi al final, en el minuto 10:38. Quien lo subió agregó algunos comerciales de los juguetes. Enjoy.



Este trío de juguetes fue el cuarto regalo que adquirí con motivo de mi cumpleaños en 2015. Resta mostrar 3.