5 de octubre de 2018

Esas locas cajas del verano, Parte I

Ayer, mientras escuchaba música plácidamente, recordé que tenía un blog de monos. Ja. Y bueno, al recordarlo, también caí en cuenta que tengo chingos de pendientes relacionados con este espacio. En orden cronológico, siguen esas cajas problemáticas que llegaron a mí durante el verano, después de lidiar con los nuevos modos de Aeroflash. En esta primera parte, un grupito de Titans Return/Legends que llena varios importantes espacios dentro de los Objetivos 2018. En la imagen, Overlord Leader (#3,108), en su versión nipona. Soy fan del loco líder Decepticon y adquirirlo en su variante fiel al juguete original era obligatorio. No estoy negado a la posibilidad de hacerme del gringo si me topo con él, pero con este basta y sobra por el momento.

La diferencia evidente contra la edición norteamericana es el Headmaster extra, para tener un total de dos: Giga y Mega (#3,109 y #3,110), además de algunas otras sutilezas en el molde del gigante. Estuve a nada de volverlo figura de centena, pero confieso que, aunque fui fan de los modos robot y alterno, el modo base me quedó a deber un poco. No es malo, pero sí esperaba algo más impresionante. Esto, sumado al hecho de que Overlord daba para una figura más grande, fueron los hechos que dejaron fuera de la línea centenaria a esta gran figura.

Con Overlord, completo el tamaño Leader de Titans Return.

Blitzwing & Hazard y Octone & Murk (#3,111 a #3,114), dos Voyagers que, en realidad, son repaints/retools del Megs y el Prime del mismo tamaño y línea, respectivamente. No dudo que estos dos (junto con Astrotrain) sean los Triplechangers más populares. Lo que cuestiono es que siempre que hay un molde con modos triples, los eligen a ellos sobre personajes que también tienen 3 modos y son ignorados oportunidad, tras oportunidad (*cof, cof*). Just sayin'.

Con este par, completo el tamaño Voyager de Titans Return.

Fue hasta que tuve estos en la mano que reparé en la GRAN diferencia entre las versiones norteamericanas y japonesas de varios moldes TR/Legends: la inclusión de Targetmasters en las ediciones niponas. Para quienes no lo sabían (como yo), Topspin Deluxe Gringo (por poner un ejemplo), sólo incluye a su Headmaster, Freezeout, pero la versión nipona, además de esto incluye un Targetmaster adicional. Sí, 3 x 1.

Avísenme.

Por lo pronto: Kup & Flintlock, Quake & Chasm, Topspin & Freezeout, Krok & Gatorface y Perceptor & Convex (#3,115 a #3,124) me dejan muy cerca de completar el segmento Deluxe de esta línea Generations.

Y para terminar, una figura que, además de convertirse en una de centena, era una de dos opciones para completar uno de los objetivos de este año. Y esta fue la que cayó primero:

Una de centena, con 6 integrantes

Mi figura #7,900


Objetivo: Incorporar a la Colección esa figura OBLIGATORIA.
Mi figura #7,900 me ayudó con esta tarea.
Tercer objetivo de 2018, CUMPLIDO.

Objetivo: Mantener al día mi subcolección Generations.
Las 23 figuras aquí presentadas, dan un empujón casi definitivo para alcanzar esta meta.
Restan 8 figuras para cumplir el objetivo.




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14 de septiembre de 2018

¡3,100! Optimus Prime Masterpiece Lucky Draw KO

Otra figura de esas raritas e inusuales que abundan en este humilde blog. El molde es bastante conocido para todos, supongo. Pero en caso de que algún perdido llegara aquí por error, hagamos una breve introducción: se trata de la versión de 20 Aniversario de Optimus Prime hecha hace casi 10 años para el mercado norteamericano. Ésta a su vez, tenía como base la MP–01 o Masterpiece 01, la edición japonesa del líder Autobot. Ahora bien, en aquel entonces, como ha ocurrido con muchas figuras Prime a lo largo de la historia, Takara lanzó una versión Lucky Draw de la misma (de la cual hay alrededor de 20 en el mundo). Aparentemente, en 2007, la compañía china A&L en su línea Conversion Metals Car —conocida en nuestro país por esos remolds/repaints de los Alternators/Binaltech que llegamos a encontrar en Chedraui— "homenajeó" el molde de la versión norteamericana del Masterpiece y lanzó en Asia su versión de la figura, que fue ésta:

Las diferencias obvias eran, además del empaque, algunas aplicaciones de pintura en la placa de la boca, los dedos, las armas y por supuesto, las insignias inexistentes. Otras no tan obvias son el uso de materiales de menor calidad, como plástico más delgado, la pintura mal aplicada o los acabados no tan profesionales. Toda esta info la obtuve de un par de reseñas que leí en foros filipinos y gringos, pues nunca tuve contacto con esta figura.

Como los coleccionistas con más tiempo en esto recordarán, fue alrededor del 2008/2009 que las versiones KO de figuras con Derechos de Autor sufrieron un duro golpe en muchos sitios online, principalmente en eBay, en donde fueron prohibidas (aunque todavía es posible encontrar uno que otro ejemplar de algún vendedor chino o filipino arriesgado). Tiendas dedicadas a la venta en línea de KO al por mayor, sufrieron los embates de la acción legal de Hasbro/Takara hasta el punto de hacerlos cerrar o cambiar por completo su productos.

Ahora bien, la historia se pone más interesante. En 2011 otra compañía china, cuyo nombre no pude encontrar, al parecer "se apropió" del molde Masterpiece de A&L para lanzar su versión KO del Lucky Draw del Prime. Esta compañía lo distribuyó en empaques similares al utilizado por los Conversion Metals Car, pero sin nombres o algún texto que identificara al fabricante.

La única info confiable que pude encontrar respecto al lanzamiento de la figura es la siguiente entrada con imágenes en transformertoys.co.uk (la foto los llevará a la entrada):


Al principio, todo el mundo pensó que el KO del Lucky Draw Masterpiece era obra de A&L, esto debido al empaque y pues, porque en el pasado, poco o nada le había importado la presión de Hasbro/Takara para retirar sus KO del mercado. El asunto es que en algún momento, en los sitios chinos dedicados al KO, se indicó que A&L no tenía nada que ver con la fabricación de esta figura, pues se usaron canales de distribución distintos a los típicos usados por la compañía. En vez de sitios de venta al mayoreo registrados, el Lucky Draw KO apareció en sitios de venta directa como iOffer y Taobao, o sitios asiáticos que vendían figuras no tan legales. Y claro, en barrios chinos dedicados a los productos piratas. De acuerdo con los expertos en figuras KO, A&L nunca se adjudicó la creación de este Lucky Draw y, gracias a ello, se especuló que la compañía que "tomó prestado" el molde, lo hizo sin consentimiento del fabricante chino.

Ajá, alguien le robó a alguien un molde ilegal...

El caso es que la figura sólo estuvo "viva" en línea un par de meses. Para el 2012, ya sólo existía en el stock de algunos revendedores y no se supo más de ella. No hay estimados de cuántas se hicieron o si se reeditó. Esto último parece algo poco probable. Hoy en día, es posible encontrarla en esos portales de dudosa procedencia o, como ocurrió en mi caso, en eBay. Su precio es menor al de un Masterpiece Hasbro original.

Y ya. Esa es toda la info que pude encontrar al respecto.

Como ya habrán notado, los accesorios que también formaban parte del Masterpiece Original están presentes en este Lucky Draw ilegal, en pintura dorada con acabado mate: Megatron en modo pistola, el hacha de Energon y el rifle de iones. Hubiera estado increíble la base parlanchina de la edición de 20 Aniversario en color dorado.

La figura que recibí no era nueva. De entrada, como algunos seguro ya notaron, la caja y el empaque no son los originales. Ignoro si la persona que me la vendió la consiguió así o de plano se apropió de la caja de un MP–01 original para guardarlo en ella. No me animé a transformarlo para no dañar la pintura. Tal vez otro día con más calma.

Por supuesto, en el interior del pecho está la Matrix of Leadership dorada correspondiente. Además de mostrarla, esta foto también me servirá para hacer una aclaración respecto al color. Si se fijan bien, el tono de la figura en la primera imagen no es el mismo al de las fotos de la entrada de transformertoys.co.uk. Y ninguno de ellos es igual al de esta imagen o la siguiente. Obviamente, la luz del lugar en donde tomé las fotos influyó para estas variaciones. Lo curioso es que, por alguna razón, el acabado dispara mucho esas variaciones. El color real con luz natural de la figura, es el de la última imagen de este post.

Y, por supuesto, el mecanismo que activa la luz LED en el interior de Prime. Por el acabado opaco de la Matrix, no es posible que brille como las versiones originales. Sólo se ve iluminado el contorno si lo activan, por si tenían la duda.

Un extra interesante es el que ven aquí. Por lo menos lo es para mí. Se trata del remolque de Optimus hecho de cartón, tal y como venía en la primera versión Masterpiece. Nunca había tenido contacto con él, pues si recuerdan, la versión que yo tengo de este Prime es la MP–04, la cual ya venía con el remolque de plástico. Es un agradable detalle tener esta variante. Ahora que lo pienso, no recuerdo si el Black Convoy Masterpiece traía o no este remolque. Estoy casi seguro que no. Necesito checarlo. La figura venía con un instructivo, similar, pero no exactamente igual al de los Conversion Metals Car. Juraría que le había tomado foto, pero a la hora de montar la entrada, no lo encontré.

A diferencia de customs que se han hecho para emular el Lucky Draw Masterpiece, esta figura tiene pintura dorada de origen. Si notan, en algunas de las imágenes se alcanzan a ver pequeños puntos donde no hay pintura (en los muslos, en la foto donde aparece por primera vez el pecho abierto de Prime). Cada pieza, metálica o plástica, viene cubierta con la pintura dorada de base. Es un Prime Dorado de fábrica, pues. Además, a diferencia de los Lucky Draws convencionales, tiene un acabado diferente que, cabe señalar, me agrada bastante.

La historia se repite. Así como sucedió con el iGear Faith Leader PP01 Silver Limited Edition, le otorgaré a esta figura la posición de centena por su peculiar origen. Ya sea que A&L haya lanzado esta figura bajo otro nombre para evitar los problemas legales con Hasbro/Takara o que realmente una tercera compañía china haya robado el molde de A&L para lanzarla, la figura sigue siendo bastante oscura e inusual. Tampoco es muy común. Desde que supe de su existencia, sólo la he visto en dos ocasiones en los lugares de costumbre (contando la aparición de la mía). Y pues sí la encontré en sitios de ventas característicos por sus fraudes constantes. Pero ni en ellos es tan común como otras figuras KO mucho más conocidas.

¡Claro que me encantaría tener un Lucky Draw Masterpiece original! (¿A quién no?). Pero por el momento, este extraño sujeto con origen extravagante, llenará ese espacio en la repisa.

*Publicado originalmente el 11 de noviembre de 2013


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10 de septiembre de 2018

Actualización doméstica, Parte III

En un inicio, esta sería la primera parte de esta serie de adquisiciones veraniegas locales, pero la dejé hasta el final para pensar bien las cosas y resolver el dilema que las figuras Leader de Power of the Primes causan al conteo de esta bonita Colección.

Igual que sucedió con los Titan Masters de Titans Return, los líderes de la más reciente línea Generations presenta algunos problemillas logísticos para los contabilizadores que queremos conocer la cantidad exacta de robots en nuestras colecciones. Verán, las figuras del tamaño Leader suponen la "evolución" de personajes famosos del Universo TF. Así, vemos a un Hot Rod Deluxe convertirse en un Rodimus Prime con la ayuda de un remolque transformable. Cero problemas aquí, ¿cierto? Una figura utiliza algo de partsforming para convertirse en un modo superior. Típica mecánica transformeril.

El problema, similar al de los mencionados Titans, aparece con la figura de la imagen: un Optimus Primal Deluxe "evoluciona" para convertirse en Optimal Optimus. No es precisamente apegado a como sucede en el canon BW, pero eso no está a debate aquí; el punto conflictivo radica en que, a diferencia del remolque inerte de Hot Rod, el simio robótico que se fusiona con Optimus Primal SÍ ES UN ROBOT TRANSFORMABLE INDIVIDUAL, tal y como sucede con los Titans que tienen un Drone/Bestia que se transforma. Es posible tener lado a lado al Optimus Primal y al Optimal Optimus en modo chango lado a lado sin problema. Luego entonces, para propósitos de contabilidad, esta es la única figura Leader (de este grupo de 4) que contaré como 2. El resto no tiene mayor dificultad.

Entonces, por los poderes de Administrador que me otorga ser el Amo y Señor de este espacio, además del reglamento estipulado para el conteo de esta bonita Colección, el desmadre queda así:

Optimus Prime, Optimal Optimus & Optimus Primal, Rodimus Unicronus y Rodimus Prime, los Waves Leader disponibles hasta el momento (#3,084 a #3,088).

Por fortuna, el resto de la línea es bastante normalito. En el apartado Deluxe, la primera oleada la integran Swoop, Slug, Dreadwind y Jazz (#3,089 a #3,092). Todavía no veo por aquí la Wave 2, en donde están las piezas restantes para formar a Volcanicus, que se mantiene como mi pretexto para abrir únicamente las figuras que lo conforman. He visto tantos add-ons para el Combiner, que todavía no me decido cuál adquirir.

Los dos primeros Waves de Legends aparecen en esta imagen: Tailgate, Slash, Battleslash (no hay parentesco), Skrapnel, Roadtrap, Beachcomber y Windcharger (#3,093 a #3,099). Dos notas que seguramente ya han resonado entre la fanaticada: 1) ¿Por qué diantres Slash no forma parte de Volcanicus si es una Dinobot? Y 2) ¿Por qué a Hasbro le cuesta tanto trabajo asegurar el nombre de los Insecticons si en cada línea TF de cada año hay por lo menos UNO de ellos?

Platíquenlo durante la hora de la comida mañana.

La figura pendiente para completar la primera oleada Voyager era Starscream (#3,101) y al igual que Vector Prime (#3,102) al final se me complicó un poco adquirirlos, después de haberlos visto por todos lados. Resulta que estaba esperando que llegaran a mi supermercado de confianza, pero ni ese ni los pequeños Prime Masters se dignaron a convivir con la prole, entonces cuando por fin llegaron las ofertas, sólo encontré a los dos de la foto en una tienda departamental...

...por fortuna, meses después de haberlos visto por primera vez en un Sears, regresé a ese mismo lugar y ahí estaban justo los dos Prime Masters que me faltaban para completar todo lo de Power of the Primes que se ha visto por acá: Liege Maximo y Micronus (#3,103 y #3,104). Y estos sí ya no los volví a ver. Creo que ahora la Paciencia del Buda casi me falla. Por poquito.

De pilón, un trío de Transformers Authentics: Grimlock, Bumblebee y Starscream (#3,105 a #3,107). Con toda honestidad, dudé mucho en adquirir estos porque ya había comprado todos los de esta línea que eran prioridad hace algunos meses. Pero en vista de que eran un puñado más los que necesitaba para completar la línea, además de que dos de ellos pertenecen al quinteto de los personajes más populares dentro de mi Colección, decidí incluirlos en las compras de actualización. Ya sólo resta el maldito Bee pequeño para darle carpetazo a los Authentics

Con esto cierro esta serie de entradas dedicadas a la actualización de las líneas TF en curso y, también completo una centena más de figuras. Coming Up: un enroque cuántico y unas cajas malditas pendientes.
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17 de agosto de 2018

Actualización doméstica, Parte II

La carnita de este update involucra, sorpresa sorpresa, a una línea que en algún momento comenté que no pretendía adquirir. Podemos saltarnos la parte en la cual esto resulta sorpresivo para alguien y pasar a los Flip Racers, evolución (¿o involución?) lógica de los queridísimos Bot Shots que estuvieron disponibles hace algunos años, pero en esta ocasión, bajo los mantos de Playskool y Rescue Bots con un perfil más kiddie.

Anticlimático como pintaba, pasó justo lo que necesitaba para convencerme de entrarle a la línea y, salvo un set triple que todavía no sale y un engendrito individual elusivo, todos los Flip Racers estuvieron disponibles por acá con descuentos veraniegos

En la imagen, los packs individuales básicos de la línea. Medix, Hoist, Heatwave y Boulder (#3,056 a #3,059). Una curiosidad dentro de la línea es que varios Flip Racers individuales también están disponibles, sin ser repaints o retools, dentro de los packs triples. Luego entonces, sólo adquirí los necesarios para contar con todos los moldes y evitar redundancias.

Igual que con los Bot Shots, los Flips también tuvieron sus Launchers: Bumblebee Quick Launch Garage y Airport Blast Off Blades (#3,060 y #3,061), paquetes que incluyen una figura única y un bonito lanzador temático cuyo propósito, además de lo obvio, será explicado más abajo.

Son los 3-Packs los que disparan los números dentro de las filas de la línea. Cada trío supuestamente es temático y en la imagen aparecen los equipos Off-Road Extreme, Stunt, Construction y Racing. Los 12 Flip Racers que aquí ven son Optimus Prime, Chase, Blurr, Quickshadow, Boulder, Heatwave, Salvage, otro Boulder, Mortar, Sideswipe, otro Chase y otro Blurr (#3,062 a #3,073). En los casos en los cuales las figuras se repiten (como Chase), se trata de moldes distintos, mientras que en casos específicos (como Sideswipe) se trata de la misma figura que aquella que también apareción como pack individual.

Y porque a esta línea le hacía falta un Blurr, aquí está Blurr Reverse Raceway (#3, 074), una pista que transforma y destransforma a los Flip. Si parece algo tonto, es porque lo es. Nunca hubiera pagado el precio de estreno por este set. Al parecer, es posible conectarlo a los otros dos que aparecieron en la línea; el primero de ellos es el Race Track Trailer en donde, BTW, venía otro Blurr adicional a todos los que aparecen en esta entrada. El segundo set/pista es...

...Chomp & Chase Raceway, que incluye a Morbot (#3,075) y cuya complejidad y efecto están dos rayitas más arriba que la pista de Blurr. Este fue el primer set grande de la línea y, para volverlo un poco más interesante, es posible integrar a él los Launchers y, en teoría, piezas de los otros sets. Espero tener tiempo algún día para probar todo esto. Como dato de trivia, Morbot es el único Flip Racer que no tiene afiliación Autobot, aunque por lo que leí, no es precisamente un Decepticon. Indeciso, el mocoso.

Dudo que los Flips faltantes lleguen a tiendas de por acá, si consideramos que en muchos lugares ya los están rematando. Lo bueno es que conseguir los faltantes no pinta para ser un martirio.

El primer pilón de esta entrada es Knight Watch Optimus Prime (#3,076), una de las figuras transformables más grandes que los Rescue Bots tendrán durante este año. Viene acompañado de Lance y Scale (#3,077 y #3,078), un raptor y un anquilosaurio que dobletean como armamento para Prime, quien a pesar de compartir modo alterno con aquella gran figura del 2014, no se llama Optimus Primal.

Mi euforia por los RB tiene rato que se apagó, y culpo directamente al hecho de que muchas figuras que esperaba nunca llegaron por aquí y la reventa en eBay las volvió innecesariamente caras para lo que realmente son. Tal vez algún día intente conseguir los dos o tres Primes de la línea que me faltan, pero eso será todo.

El segundo y último pilón pertenece a los adorables Clip Bots, llaveros transformables de tela que llegaron sutilmente sin mucha fanfarria para ganarse las llaves de nuestros corazones.

No pude evitarlo...

Optimus Prime, Bumblebee, Hot Rod, Starscream y Soundwave (#3,079 a #3,083) son los 5 miembros de lo que espero sea la primera oleada, pues considero de suma importancia contar con por lo menos TODOS los personajes G1 en este formato. No está a discusión. Es imperativo. Quiero a Shockwave Clip Bot. Fin.

Pronto, la última parte de esta serie. Y coshinita pibil.

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10 de agosto de 2018

Actualización doméstica, Parte I

La mitad del año sirvió para ponerme al corriente con todas las figuras que han salido en el mercado nacional. ¿Por qué a medio año? Una razón es porque no había tenido oportunidad de adquirir muchas de ellas ya que no habían llegado a mis supermercados de confianza, pero tal vez la principal, fue porque hubo una oleada de ofertas veraniegas por todos lados que me permitieron capturar los faltantes de las líneas actuales en sitios locales con muy buenos descuentos. Entonces agrupé las adquisiciones de este periodo por temas y así compartiré paulatinamente cada entrada temática.

Studio Series es el core de esta primera parte y, aunque ya había adquirido algunas figuras de la línea durante mayo, faltaban las 6 que aparecen en la imagen para ponerme al corriente con lo que ha estado disponible por acá.

Stinger, Optimus Prime, Starscream, Thundercracker, Grimlock y Blackout (#3,047 a #3,052) como representantes de los tres tamaños de la línea. Al principio, por lo que leí, pensé que tendría que comprar a Thundy online, por aquello de que surgió como una exclusiva de la ahora extinta en América Toys 'R' Us. Al final, lo encontré con el resto en mi súper de confianza.

De pilón #1, Dragonstorm Leader, de The Last Knight, compuesto por dos figuras casi Voyagers, Dragonicus y Stormreign (#3,053 y #3,054), comprada con todo y que fue una decepción, pues no estuvo formada por los 12 caballeros. Creo que fue un buen intento para replicar la fusión vista en la película, pero mantengo mi posición: figura Titan formada por 12 Legends combinados. Piénsalo, Takara.

Finalmente, de pilón #2, un miembro de los Tiny Turbo Changers, una línea de figuras en empaque “sorpresa” que surgió paralela a The Last Knight y que ya lleva 4 Series. Actualmente ya es una extensión de Generations, pero para propósitos de conteo, tendrá su apartado único. Yo la conocí ya en la tercera Serie, de donde se desprende justo este Silver Knight Optimus Prime (#3,055). Todavía no estoy muy convencido de entrarle a esta línea y por ello sólo compré a Prime. Sí, a pesar de que son empaques “sorpresa”, un código en la parte trasera te permite saber cuál de las 12 figuras armables y transformables de cada Serie viene en su interior.

Tal vez busque individualmente solo aquellos personajes que lo ameriten. Ya veremos.

Pronto, la siguiente parte. Y tacos de shisharrón con guacamole.

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